Als begeisterte Friedhofstouristin möchte ich Euch heute einen der interessantesten und sehenswertesten Friedhöfe Europas zeigen, den Highgate Cemetary in London. Der Highgate Cemetery ist inzwischen fast 200 Jahre alt, daher kann man dort viele alte und verwunschene Gräber entdecken. Der Besucher findet dort verfallene Grabstellen und efeuumrankte Grabskulpturen. Der Highgate Friedhof liegt in einem Bezirk, wo wohlhabendes Bildungsbürgertum und Exilanten lebten, daher kann man auch eine Fülle von Gräbern prominenter Toter dort entdecken. Der Friedhof besteht aus zwei Teilen, aus einem neuen, wo man immer noch bestattet werden kann und aus einem alten, zu dem man nur mit einem Führer Zutritt hat. Der ehrenamtliche Friedhofsführer hat uns übrigens erzählt, dass Tracy Chevalier vor ihrer Zeit als Autorin auch auf dem Friedhof Führungen angeboten hat. Beide Teile sind sehr stimmungsvoll und haben Gräber von interessanten Persönlichkeiten zu bieten.

Highgate Cemetery – West Cemetery – Alter Teil des Friedhofs

Der Teil West Cemetery ist sehr alt, denn der Friedhof hier wurde Anfang des 19. Jahrhunderts angelegt. Die berühmtesten englischen Friedhofsarchitekten der viktorianischen Ära haben an der Friedhofsgestaltung mitgewirkt, daher wurde Highgate sehr schnell zu einem sehr begehrten Platz für die letzte Ruhestätte. Auf dem alten Teil des Friedhofs findet man die monumentalen Mausoleen wohlhabender Persönlichkeiten. Aber auch Katakomben mit alten Särgen befinden sich dort, die man allerdings im Rahmen einer normalen Führung nicht besuchen kann.

Besonders stimmungsvoll sind aber die Rotunden mit Privatgruften, zwei davon findet man auf dem Highgate Cemetery, die Egyptian Avenue und die Circle of Lebanon beide im damals sehr beliebten orientalischen Stil erbaut.

Angeblich inspirierte ein Highgate-Besuch Bram Stoker, eine Vampirgeschichte zu schreiben. Während eines Besuchs einer Gruft im Circle of Lebanon soll Stoker angeblich menschliche Geräusche in der Nachbargruft gehört haben. Angeblich hat das Erlebnis seine Phantasie so beflügelt, dass er einen Vampirroman schrieb, der später zum berühmtesten Vampirroman aller Zeiten wurde.

Mein persönliches Highlight war aber das Grab von Lizzie Siddal.
Vielleicht sagt Euch der Name nicht, aber ich glaube, die meisten von Euch kennen Lizzie sehr gut.
Hier sieht man sie auf einem Gemälde von John Everett Millais. Die wunderschöne tote Ophelia kennen wahrscheinlich viele von Euch.
Lizzie Siddal war das beliebteste Model der Präraphaeliten, da sie gleichzeitig aber die Geliebte von Dante Gabriel Rossetti war, wurde sie am häufigsten von ihm gemalt. Hier ist sie auf einem Bild von Rossetti. Lizzie liegt im Grab der Familie Rossetti. Dante Grabriel ist dort jedoch nicht begraben, sein Grab ist irgendwo in Kent.

Oder interessiert Euch das tragische Schicksal von Lizzie Siddal?Die Mini-Serie „Desperate Romantics“ erzählt es auf wunderbare Weise.

Highgate Cemetery – East Cemetery – Neuer Teil des Friedhofs

Der neue Teil East Cemetery ist im Grunde auch alt, denn er wurde nur etwas mehr als 30 Jahre nach dem alten Teil angelegt. Der alte Teil war sehr schnell voll, daher musste der Highgate Cemetery erweitert werden. Natürlich gibt es auf dem Friedhof wunderschöne alte und verfallene Gräber.

Erstellt am Dezember 3, 2011

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